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Qu’est-ce que l’ADN ?

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L’aide désoxyribonucléique (ADN) est une molécule qui code les instructions génétiques utilisées dans le développement et le fonctionnement de tous les organismes vivants connus et de nombreux virus. L’ADN est un acide nucléique ; avec les protéines et les hydrates de carbone, les acides nucléiques représentent les trois principales macromolécules essentielles à toutes les formes de vie connues. La plupart des molécules d’ADN consistent en deux brins de biopolymères enroulés l’un autour de l’autre en formant une double hélice. Les deux brins d’ADN sont des polynucléotides puisqu’ils sont composés d’unités plus simples appelées nucléotides. Chaque nucléotide est composé d’une base nucléotidique contenant de l’azote, qui est la guanine(G), l’adénine (A), la thymine (T) ou la cytosine (C) — ainsi que d’un sucre monosaccharide, appelé désoxyribose, et d’un radical phosphate. Les nucléotides sont liés les uns aux autres dans une chaîne, par des liaisons covalentes entre le sucre d’un nucléotide et le radical phosphate du nucléotide suivant, formant ainsi un squelette où alternent sucres et phosphates. Conformément aux règles d’appariement des bases (A avec T et C avec G), des liaisons hydrogène lient les bases azotées des deux brins polynucléotidiques séparés, pour former une molécule d’ADN à double brin.

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